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Die 17-fache paralympische Medaillengewinnerin Tatyana McFadden über den Kampf für die Rechte von Athleten mit Behinderungen

Die 17-fache paralympische Medaillengewinnerin Tatyana McFadden über den Kampf für die Rechte von Athleten mit Behinderungen

Siebzehn paralympische Medaillen. Zwanzig WM-Medaillen. Vierundzwanzig World Major Marathon-Titel. Im Alter von 30 Jahren hat die Profi-Rollstuhlrennfahrerin Tatyana McFadden die ganze Hardware-Sammlung – und besitzt einige ernsthafte Immobilien in den Rekordbüchern.

Im Jahr 2013 gewann McFadden als erste Person vier World Major Marathons in einem Jahr, eine Leistung, die als „Grand Slam“ bekannt ist. Sie wiederholte sie 2014 erneut. Und 2015 erneut. Und 2016 erneut.

Die Sprinterin und Langstreckenmeisterin (ja, sie ist in beidem herausragend) ist eine unaufhaltsame, beeindruckende Kraft, auch wenn sie nicht als Erste reinkommt. Ihre jüngsten Erfolge: Zweiter in der Boston-Marathon 2019 (Trotz des Umkippens in ihrem Rennstuhl während der sechsten Meile aufgrund der regnerischen Bedingungen) und Zweiter beim London-Marathon 2019, der den Titelverteidiger des Rennens zurückhielt.

Aber während McFadden es einfach erscheinen lassen mag, hat sie sich Mühe gegeben, an ihren heutigen Standort zu gelangen – sowohl was die Entwicklung ihrer Stärke und Fähigkeiten als auch was die Erschließung eines Weges für sich selbst und für Athleten mit Behinderungen anbelangt, um einen besseren Zugang zum Sport zu erlangen. McFadden wurde mit einem Loch in der Wirbelsäule geboren, das durch Spina Bifida verursacht wurde, und wuchs in den ersten sechs Jahren ihres Lebens in einem russischen Waisenhaus auf. Er ist jetzt als nationaler Anwalt für Menschen mit Behinderungen im Vorstand von Spina Bifida, Illinois, tätig. und ist ein lebenslanges Mitglied der Pfadfinderinnen.

Im Vorgriff auf McFaddens bevorstehende hochkarätige Wettbewerbe – die Herbstmarathonsaison 2019 und die Paralympischen Sommerspiele 2020 in Tokio – unterhielten wir uns mit der ausgezeichneten Sportlerin, um mehr über ihren Aufstieg an die Spitze des Rollstuhlrennsports zu erfahren, was sie sich erhofft als nächstes zu erreichen, und wie sie die Bedingungen für Mitsportler mit Behinderungen auf dem Weg verbessert.

Wie sie zur Profisportlerin wurde

"Ich hatte keine typische Kindheit", erzählt McFadden SELF. Sie wurde kurz vor dem Fall der Berliner Mauer in Sankt Petersburg, Russland, geboren. Mit 21 Tagen führten die Ärzte eine Rückenoperation durch, um ihre Spina bifida zu behandeln, und McFadden hält es für „ein Wunder“, dass sie überlebt hat.

Bald darauf brachte ihre leibliche Mutter McFadden in ein Waisenhaus. Sie lebte dort sechs Jahre mit so gut wie nichts: kein Rollstuhl, keine medizinische Behandlung, keine Schulbildung. Weil sie von der Taille abwärts und ohne Stuhl gelähmt war, lernte sie auf ihren Händen zu laufen. 1994 besuchte Deborah McFadden, die damalige Kommissarin für Behinderungen des US-Gesundheitsministeriums, das Waisenhaus und adoptierte das junge Mädchen.

Das Leben nahm dann eine radikale Wendung für McFadden. Nach dem Umzug in ihr neues Zuhause in Clarksville, Maryland, musste sie etwa 15 Operationen durchführen, um ihre Beine und Füße zu glätten (sie waren aufgrund mangelnder medizinischer Versorgung hinter ihrem Rücken verkümmert), erhielt ihren ersten Rollstuhl und ging zur Schule für die erstes Mal. Ihre gesundheitlichen Probleme blieben jedoch bestehen. "Ich war wirklich krank und ziemlich anämisch", erinnert sich McFadden. „Ich war sehr untergewichtig.“ Um sie aktiver zu machen, meldeten ihre Eltern sie für ein lokales Parasportprogramm in Baltimore an, die Bennett Blazers, und fuhren sie Wochenende für Wochenende dorthin.

Die Teilnahme an diesem Sportprogramm, sagt McFadden, "hat mir wirklich das Leben gerettet."

Die angehende Athletin versuchte sich an praktisch allem – Eishockey, Skifahren, Schwimmen, Bogenschießen, Rollstuhlbasketball -, bevor sie ihre ultimative Leidenschaft entdeckte: Rollstuhlrennen. "Es war so eine Herausforderung", sagt sie über den Sport. „Ich wollte nur wirklich hart daran arbeiten. Ich liebte es."

Durch die Leichtathletik wurde McFadden, die sich zuvor einen ganzen Tag lang Mühe gegeben hatte, ihren Rollstuhl herumzuschieben, mobiler und unabhängiger. Sie begann, sich Ziele und Träume zu setzen. Und sie wurde schnell – extrem schnell.

Im Alter von 15 Jahren nahm McFadden an den Paralympischen Sommerspielen 2004 in Athen teil und holte sich zwei Medaillen (Silber auf 100 Metern; Bronze auf 200 Metern) sowie eine Fahrt, um „den Sport wirklich voranzutreiben“, sagt sie. Das liege daran, dass zu der Zeit, so sagt sie, wenig Bewusstsein für die Paralympics. Tatsächlich wusste McFadden erst kurz vor der Teilnahme an den Paralympic Trials in den USA, dass es die Spiele überhaupt gibt. Während der Wettkämpfe in Athen saßen die Stadien "ziemlich leer", sagt McFadden. Die Medienberichterstattung über die paralympischen Athleten sei minimal, fügt sie hinzu. und als McFadden mit ihren frisch verdienten Medaillen in die USA zurückkehrte, erhielt sie keine Heimkehrfeier wie viele Olympioniken ohne Behinderung.

Diese Ungleichheiten standen im Widerspruch zu McFaddens Sicht auf die Welt. "Ich habe mich nie als behinderten Menschen gesehen. Ich habe immer das genommen dis aus behinderten und nur irgendwie gehalten fähig", sagt sie." Ich habe immer geglaubt, dass ich in der Lage bin, irgendetwas zu tun. Es könnte ein bisschen anders sein, aber du weißt, ich mache den gleichen Job. "

Beseitigung von Missverständnissen über Rollstuhlrennen

Ein Teil der Sensibilisierung für Rollstuhlrennen besteht darin, die Menschen über die Realitäten des Sports aufzuklären. Zu diesem Thema gibt es laut McFadden mehrere häufige Missverständnisse.

Ein wichtiger Punkt: Ihr Rennstuhl ist kein Fahrrad und hat keine Gangschaltung. Sie treibt es mit der Kraft ihrer Arme an – und nur mit ihren Armen.

Außerdem ist das Drücken mit den Armen „sehr schwierig“. Wenn Sie darüber nachdenken, sind Ihre Beine vergleichsweise mit viel größeren Muskelgruppen besetzt, und das Transportieren Ihres gesamten Körpers mit der Kraft Ihrer Beine ist einfacher als das Transportieren Ihres gesamten Körpers mit der Kraft von deinen Armen. Zusätzlich zum Tragen Ihres gesamten Körpergewichts tragen Sie auch das Gewicht des Stuhls. "Stellen Sie sich vor, Sie tragen die ganze Zeit ein 20-Pfund-Gewicht bei sich", sagt McFadden. "Das haben wir mit jedem einzelnen Rennen zu tun."

Und das Training für den Rollstuhlrennsport ist geradezu intensiv. Wenn McFadden für einen Marathon trainiert, trainiert sie zwei bis vier Stunden am Tag, sechs Tage die Woche. Insgesamt wird sie mehr als 160 km pro Woche zurücklegen und dabei denselben Trainingszyklus und dieselbe Laufleistung wie eine nicht behinderte Elite-Marathonläuferin absolvieren.

Für gleiche Wettbewerbsrechte eintreten

Eine frühe Erfahrung aus der High School öffnete McFadden wirklich die Augen dafür, wie unfair Athleten mit Behinderungen oft behandelt werden.

Sie wollte an der Seite ihrer nicht behinderten Kollegen antreten, und es wurde ihr gesagt, dass dies nicht möglich sei. Beamte argumentierten, dass ihr Rennstuhl ein Sicherheitsrisiko darstelle und ihr einen unfairen Vorteil verschaffe, McFadden erzählt auf ihrer Website. Sie boten ihr an, sie bei verschiedenen Veranstaltungen für Rollstuhlfahrer an Highschool-Treffen teilnehmen zu lassen. Aber als einzige Rollstuhlfahrerin bedeutete das, dass McFadden alleine eine ansonsten leere Strecke umrunden musste.

"Ich wusste, dass ich diesen Kampf führen musste, wenn ich dieser Diskriminierung ein Ende setzen und sicherstellen wollte, dass andere das Recht auf die Gelegenheit hatten", sagt sie. Also tat sie es. Sie und ihre Mutter verklagten das örtliche öffentliche Schulsystem im Jahr 2005 und gewannen, wodurch McFadden das Recht erhielt, sich mit ihren Klassenkameraden zu messen. Anschließend setzte sie sich für den Bundesstaat Maryland ein, der schließlich 2008 das Gesetz über Fitness und Leichtathletik für behinderte Schüler verabschiedete, wonach die Schulen behinderten Schülern die gleichen Chancen bieten müssen, an Sportunterrichtsprogrammen und in Sportmannschaften teilzunehmen. Im Jahr 2013 wurden diese Standards zu Bundesgesetzen, die den Studenten im ganzen Land Türen öffnen und die Gerechtigkeit verbessern.

Seitdem setzt McFadden ihre Stimme weiterhin ein, um die Gleichstellung von Menschen mit Behinderungen zu fördern. Sie war Botschafterin des New York Road Runners 'Team for Kids, um Rollstühle zur Verfügung zu stellen und Rennkurse für die NYC-Community zu unterrichten. ein Kinderbuch verfasstYa Sama! Momente aus meinem Leben– das Botschaften der Stärke, des Mutes und der Hoffnung teilt; war Mitglied des Board of Directors von Spina Bifida in Illinois; und mehr.

Fortschritte auf dem Weg zu mehr Gleichheit

Seit McFaddens erster Erfahrung in Athen sind "die Paralympics enorm gewachsen", sagt sie und stellt fest, dass NBC während der letzten Spiele mehr Berichterstattung erhalten hat (2018 PyeongChang), was 2014 fast der doppelten Sendezeit entsprach. Die Gleichstellung hat sich auch in anderer Hinsicht verbessert. In ihren ersten Jahren auf der Pro-Rennstrecke waren Pressekonferenzen für Nichtbehinderte und Rollstuhlfahrer früher getrennt, sagt McFadden. Jetzt sind sie zusammen fertig. Währungsskalen sind auch gleichmäßiger: Nach dem offizielle Paralympic Website, gab das United States Olympic Committee (USOC) im vergangenen Jahr bekannt, dass sie Paralympians und Olympians gleich viel für ihre Medaillenleistungen bezahlen werden.

Namhafte Marken und Sponsoren nehmen ebenfalls Änderungen vor und fördern Sportler mit Behinderungen in großen Kampagnen. Im vergangenen Jahr war McFadden in zwei Nike-Werbespots zu sehen –eine mit nur ihrund eine neben Tennislegende Serena Williams. In diesem Frühjahr hat sie sich im Rahmen ihrer Körperkampagne mit Olay zusammengetan und die Botschaft geteilt, dass „Schönheit grenzüberschreitend ist und Menschen mit Behinderungen alle Kulturen und Subkulturen erreichen“, sagt sie.

Ihre Arbeit ist jedoch noch nicht getan. "Wir sind immer noch mit vielen Ungleichheiten konfrontiert", sagt sie und nennt anhaltende Lohnungleichheit und unausgewogene Medienzeit als zwei der größten Bereiche für Verbesserungen. "Ich werde dafür kämpfen", sagt sie. Behinderungen, ob versteckt oder sichtbar, verdienen mehr öffentliche Gespräche, sagt sie. "Die Leute reden nicht darüber und es muss darüber gesprochen werden und es muss in Ordnung sein."

Diesen Mai schloss McFadden sein Studium an der University of Illinois mit einem Master-Abschluss in Pädagogik ab und hofft, dass ihr erworbenes Wissen bei ihrer Anwaltschaftsarbeit weiterhelfen wird.

Ich freue mich auf

Als nächstes wird McFadden in einer Reihe von Rennen gegeneinander antreten: ein Streckentreffen in der Schweiz Ende dieses Monats, das Peachtree Road Race in Georgia im Juli und das Falmouth Road Race in Massachusetts im August. Dann beginnt die Marathonstrecke in diesem Herbst mit Berlin im September, Chicago im Oktober und New York im November.

McFadden hofft, im Hinblick auf die Paralympischen Sommerspiele in Tokio 2020 an sieben Leichtathletik-Wettbewerben teilnehmen zu können – mehr als je zuvor bei einem einzigen Paralympischen Spiel – und in allen von ihnen Medaillen zu gewinnen.

Letztendlich geht es jedoch um viel mehr als das Mitnehmen von Gold, Silber oder Bronze. "Am Ende des Tages", sagt McFadden, "möchte ich ein Vermächtnis für das sein, was ich für den Sport getan habe."

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